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PUCP: Plásticos a base de papa contra la contaminación

      
<p style='text-align: justify;'>El coordinador general del proyecto en la <a href='https://www.pucp.edu.pe' target='_blank'>PUCP</a>, <strong>Fernando Torres García</strong> sostuvo que 'la ventaja de usar recursos naturales frente a otros existentes en el mercado es que estos materiales son biodegradables y a la vez biocompostables, vale decir, al desintegrarse vuelven a formar parte del medio ambiente, sin contaminar'.</p><p style='text-align: justify;'></p><p style='text-align: justify;'>Asimismo, la materia prima para la obtención de este plástico biodegradable puede ser de diferente tipo, caso de la papa, yuca, camote, plátano, legumbres, y otras fuentes de almidón con altos contenidos de acido láctico. Así lo dio a conocer el director ejecutivo del<strong> Programa de Ciencia y Tecnología</strong> (<a href='https://www.fincyt.gob.pe' target='_blank'>FINCyT</a>), Alejandro Afuso Higa.</p><p style='text-align: justify;'><br/><br/>El proceso se inicia en el laboratorio tras cortar la papa en trozos, siendo colocada en una licuadora, donde se homogeniza. 'Luego se extrae la humedad, se filtra y procesa mediante un método de centrifugación, donde la mezcla es secada para obtener el almidón', expresó Fernando Torres. 'Utilizamos una extrusora de plástico, que ha sido adaptada para poder procesar plásticos convencionales y bioplásticos. A partir de ese producto (plástico caliente) es posible darle forma mediante operaciones posteriores de prensado, laminado, generando una lámina que se asemeja más a productos industriales', manifestó el investigador de la PUCP, Fernando Torres.</p><p style='text-align: justify;'></p><p style='text-align: justify;'>En el Perú, para el embalaje de los productos agroexportables, generalmente se utilizan plásticos genéricos (derivados del petróleo) de bajo costo como el polietileno (PE), poliestireno (PS) y polipropileno (PP) para la producción de bolsas, espumas, bandejas, films, entre otros que no son biodegradables ni compostables, por lo que permanecerán en el ambiente por cientos de años, generando un problema de manejo de residuos y contaminación. 'El uso de empaques que utilizan recursos naturales como el almidón permitiría a las empresas peruanas contar con certificaciones de biodegradabilidad y compostabilidad que les permitiría abrir nuevos mercados con estándares más altos respecto al tema medio-ambiental', expresó Fernando Torres.</p><p style='text-align: justify;'><br/><br/>Agregó que además que el uso de almidón de papa como materia prima para la producción de plásticos crearía una nueva industria en el Perú, que podría beneficiar a los productores de la costa, sierra o selva, que podrían comercializar su producción y aumentar sus ingresos, al obtener mejor precio por el almidón de tubérculos y raíces que por condiciones de calidad no se pueden colocar en el mercado de productos frescos. Por último, mencionó que la industria del plástico peruana importa resinas plásticas y para la producción de productos de embalaje, pero la tendencia mundial favorece el uso de materiales biodegradables porque no afectan el medio ambiente'.</p><p></p><p>Foto: RPP</p>

El coordinador general del proyecto en la PUCP, Fernando Torres García sostuvo que 'la ventaja de usar recursos naturales frente a otros existentes en el mercado es que estos materiales son biodegradables y a la vez biocompostables, vale decir, al desintegrarse vuelven a formar parte del medio ambiente, sin contaminar'.

Asimismo, la materia prima para la obtención de este plástico biodegradable puede ser de diferente tipo, caso de la papa, yuca, camote, plátano, legumbres, y otras fuentes de almidón con altos contenidos de acido láctico. Así lo dio a conocer el director ejecutivo del Programa de Ciencia y Tecnología (FINCyT), Alejandro Afuso Higa.



El proceso se inicia en el laboratorio tras cortar la papa en trozos, siendo colocada en una licuadora, donde se homogeniza. 'Luego se extrae la humedad, se filtra y procesa mediante un método de centrifugación, donde la mezcla es secada para obtener el almidón', expresó Fernando Torres. 'Utilizamos una extrusora de plástico, que ha sido adaptada para poder procesar plásticos convencionales y bioplásticos. A partir de ese producto (plástico caliente) es posible darle forma mediante operaciones posteriores de prensado, laminado, generando una lámina que se asemeja más a productos industriales', manifestó el investigador de la PUCP, Fernando Torres.

En el Perú, para el embalaje de los productos agroexportables, generalmente se utilizan plásticos genéricos (derivados del petróleo) de bajo costo como el polietileno (PE), poliestireno (PS) y polipropileno (PP) para la producción de bolsas, espumas, bandejas, films, entre otros que no son biodegradables ni compostables, por lo que permanecerán en el ambiente por cientos de años, generando un problema de manejo de residuos y contaminación. 'El uso de empaques que utilizan recursos naturales como el almidón permitiría a las empresas peruanas contar con certificaciones de biodegradabilidad y compostabilidad que les permitiría abrir nuevos mercados con estándares más altos respecto al tema medio-ambiental', expresó Fernando Torres.



Agregó que además que el uso de almidón de papa como materia prima para la producción de plásticos crearía una nueva industria en el Perú, que podría beneficiar a los productores de la costa, sierra o selva, que podrían comercializar su producción y aumentar sus ingresos, al obtener mejor precio por el almidón de tubérculos y raíces que por condiciones de calidad no se pueden colocar en el mercado de productos frescos. Por último, mencionó que la industria del plástico peruana importa resinas plásticas y para la producción de productos de embalaje, pero la tendencia mundial favorece el uso de materiales biodegradables porque no afectan el medio ambiente'.

Foto: RPP


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